思·辨 | 别了,玩具反斗城!

来源:汇达财经 时间:2018年03月19日 11:04

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Stephen L. Carter

彭博专栏作家、耶鲁大学法律学教授

  记得小时候我住华盛顿特区的时候,经常去离家几个路口远的Sullivan’s Toy Store玩具店,寻找我能搭建起来的Revell模型玩具。每到圣诞节,当拿到厚厚的图文并茂的FAO Schwarz玩具目录的时候,我会和兄弟姐妹们一起去到店里,观看那些精致的城堡和豪华火车模型,这些都是我们家买不起的。但在内心深处,我们都知道,这只是我们对传说中的儿童世外桃源――玩具反斗城(Toys ‘R’ Us)为数不多又非常美妙的探访之旅的临时替代选项。

  我依然记得我第一次来到这个位于郊外的神殿时的激动心情。我站到了商店大厅的中间,四处环顾。在一排排摆满了各种玩具的货架旁边,我对妈妈说:“天哪,我们应该在哪里汇合?”过了一会儿,我挣脱了她的手,跑到游戏柜台前,真不敢相信,眼前高高堆放的竟然是一排排的Sorry! 、糖果乐园(Candy Land)和Life游戏。另一条通道是Revell模型,甚至还有难得一见的Moon Ship,数量多得难以想象。去过一次之后,我经常恳求妈妈再带我去,当她罕见地带我再去时,我就会少得到50美分的零花钱。我还是一个孩子,所以从不会想到,我新养成的这种习惯正在帮助一家商店,让它成为一个杀死同类的“品类杀手”。

  现在,玩具反斗城终于寿终正寝了。随着玩具行业的变迁,这家公司多年来一直在苦苦挣扎。曾几何时,这个连锁玩具销售品牌受到人们的仰慕――不仅仅是儿童。上世纪80年代,玩具反斗城是美国最大的玩具零售商,曾经大举进军海外市场。管理专家总是不厌其烦地解释这家公司的仓储式经营模式是如何降低玩具行业劳动强度的。外国当地的玩具店根本无法与它竞争。

  但这也体现了“创造性破坏”的得与失。事实上,在1966年被Interstate Stores收购后不久,玩具反斗城就开始出现问题。Interstate Stores陷入了困境,到1973年,它的年化亏损额高达6000万美元,这在当时是一个天文数字。(只有Penn Central Railroad的亏损额多于它。)1974年春天,Interstate Stores陷入了瘫痪,供应商们开始对向包括玩具反斗城在内的其附属公司供货感到不安,除非用现金结算。玩具反斗城在当时的年营收额约为1.5亿美元,但仍盈利,它从一家银团获得了1000万美元的信贷额度――这在当时是很大的数目。

  ……

  新闻背景:玩具反斗城提交清算计划,将关闭全球数百家门店

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